Lucie la petite souris verte

Scientibus accueille une locataire de petite taille :



Lucie est une souris un peu particulire ...
 
Une souris verte ...
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Lucie n'est pas une souris comme les autres : chaque cellule de son organisme fabrique une protine fluorescente verte ( GFP : green fluorescent protein en anglais). Cette fonction ne modifie en aucune manire la vie de Lucie qui est surement la souris la plus heureuse de toute l'Universit de Limoges. Cette proprit singulire est mise en vidence lorsqu'on claire Lucie pendant un court instant par une lampe ultraviolette (356 nm). La peau de Lucie apparait alors jaune fluorescent. Ses poils par contre qui sont des cellules mortes ne fabriquent pas la protine et restent donc sombres.

Lucie vient d'un laboratoire de biologie animale de l'Universit de Limoges. Son organisme fabrique ainsi en permanence des cellules souches fluorescentes qui pourront par la suite, aprs micro-prlvement, jouer le rle de marqueur (de smaphore pour employer un vocabulaire plus littraire) l'intrieur du corps d'une autre souris non fluorescente. Cette technique de marquage ultra-moderne est trs utile pour l'tude de diverses fonctions de l'organisme (renouvellement et mort des neurones par exemple), dans le cadre de recherches en biologie et en mdecine.
Il faut savoir que cette proprit de fluorescence est prsente dans la nature chez certaines mduses de l'atlantique nord. Le gnie des chercheurs en gntique a t de transfrer cette proprit de la mduse la souris ... ... au fait les mduses aiment-t-elles le fromage trous ?