Armelle Vardelle distinguida en todo el mundo por su trabajo sobre la pulverización térmica



Armelle Vardelle distinguida en todo el mundo por su trabajo sobre la pulverización térmica

Armelle Vardelle, profesora de la Universidad de Limoges e investigadora del laboratorio de Ciencia de Procesos Cerámicos y Tratamientos Superficiales (SPCTS, en sus siglas en francés), unidad mixta de investigación CNRS-Universidad de Limoges, ha sido nominada a formar parte del Salón de la Fama por la “Sociedad Americana de Materiales” (ASM, en sus siglas en inglés). Recibirá su título en la conferencia anual de la Thermal Spray Society de la ASM que se celebrará en Shanghai del 10 al 12 mayo ante 1 millar de personalidades del mundo de los materiales. Se trata de la primera mujer en recibir esta distinción, reconocimiento de su obra reconocida internacionalmente sobre pulverización térmica…

¿Qué representa esta distinción?

La concede la Sociedad Americana de Materiales, la asociación internacional de materiales más grande formada por más de 30.000 investigadores. Es el reconocimiento a mi trabajo de investigación y al de mis compañeros sobre proyección térmica. Generalmente se nomina a 3 personas en todo el mundo cada año.

Se trata de la tercera ocasión en que se nomina a un investigador de la Universidad de Limoges, que demuestra que el SPCTS es uno de los laboratorios líderes en este campo a nivel mundial. Antes que yo fueron Pierre Fauchais y Lech Pawlowski. La Universidad de Limoges es la octava universidad del mundo en número de publicaciones sobre el tema y sus obras son una referencia en la pulverización térmica.

¿En qué consiste su trabajo de investigación?

Está relacionado más concretamente con la proyección de plasma, precedido de un revestimiento de la superficie que utiliza un plasma térmico, es decir, un gas a muy altas temperaturas (cerca de 10.000 grados con una densidad de energía del orden de 107 J.m-3).

La particularidad de esta técnica es la capacidad de ofrecer depósitos relativamente gruesos, milimétricos, ya sea de cerámica, metales, aleaciones o cemento. Se utiliza para depositar recubrimientos de protección antidesgaste y antecorrosión, pero también para revestimientos funcionales.

Los principales campos de aplicación son aeronaútica aeroespacial, automóviles, sistemas de producción de energía, más concretamente turbinas de gas, e implantes médicos. Todas estas áreas se encuentran actualmente en crecimiento.

Por tanto, ¿usted trabaja con las empresas?

Sí, especialmente en los campos de energía y transporte. Por ejemplo, estamos trabajando con el comisariado de energía atómica y energías alternativas en el desarrollo de recubrimientos para plantas de energía nuclear en la generación IV. Otro socio privilegiado es el grupo Safran, fabricante líder en aeronáutica y defensa.

Es una tecnología con una presencia ineludible en muchas industrias. Tenemos también otros proyectos con plasmas térmicos. Por ejemplo, con una joven empresa, hemos desarrollado un proceso de reciclaje de silicio para, en última instancia, reintegrar células fotovoltaicas en la cadena de fabricación.

¿Y con otras universidades?

Soy investigadora asociada en el Earth Engineering Center de la Universidad de Columbia desde 1995, donde estoy centrada en los residuos de las plantas de energía. También trabajo con un compañero de Centrale desde 1992 en trabajos de modelización, con compañeros de Canadá desde hace más de 20 años, y más recientemente con Japón y China…

A menudo me invitan a participar en ciclos de conferencias en el extranjero, en particular sobre desarrollo sostenible en tratamientos de superficies. Además, comencé un curso de ecología industrial en el ENSIL en 2005.

He coordinado recientemente, junto a otra asociación de la ASM, la redacción de un libro blanco acerca de la proyección térmica que ha sido traducido en diferentes idiomas. La idea era hacer un recorrido a través de los usuarios para que estos dijeran a los investigadores aquéllo que echan en falta. Actualmente, coordino la hoja de ruta, o road mapa, que informa sobre el estado de la técnica de nebulización térmica y de consejos para desarrollar esta tecnología. Estoy trabajando con unos 30 autores del mundo industrial y académico para la elaboración del documento. Además de todo esto, me ocupo del diario Thermal Spray Technology de Springer, del que soy editora jefe desde enero de 2016.

Eres realmente un referente en este campo.

Somos muy pocas mujeres y por tanto muy solicitadas. Es por esto por lo que tengo la oportunidad de realizar mi trabajo en la SPCTS, uno de los pocos laboratorios


Contacto : 
Armelle Vardelle
Mél

33 rue François Mitterrand
BP 23204
87032 Limoges - France
Tél. +33 (0)5 55 14 91 00
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